Hemingway y los asesinos.

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Por Oscar Valentín Bernal

 

Argo

Ernest Hemingway nació en Illinois, el 21 de julio de 1899. Durante su vida, participó en las dos guerras mundiales –durante la segunda estuvo presente en el desembarco de Normandía y en la liberación de París– y en la guerra civil española. 

Trabajó como espía para la embajada de Estados Unidos en Cuba, para la inteligencia naval norteamericana, para la OSS; y al mismo tiempo, espiaba para la NKVD soviética, antecesora de la KGB, utilizando el nombre código de Argo. 

El escritor organizó un servicio de inteligencia, con varios agentes, al que llamó “la fábrica de ladrones”.

Solía frecuentar la isla de Cuba, hasta que un día la abandonó de prisa, tras enterarse de que Fidel Castro pretendía nacionalizar las propiedades de los extranjeros en el país. Al marcharse, el escritor y doble agente, dejó atrás más de dos mil manuscritos, que hasta la fecha continúan en posesión del gobierno cubano.

El 2 de julio de 1961, Hemingway se pegó un tiro con su escopeta de caza.

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Agatha a bordo del Orient Express

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Por Oscar Valentín Bernal

Cuando hablamos de los pioneros del género del misterio y policíaco, se nos vienen a la cabeza nombres como Arthur Conan Doyle, Edgar Allan Poe y, claro, Agatha Christie. Christie se crió en el campo y trabajó como enfermera durante las dos guerras mundiales, fue aficionada a Robinson Crusoe, a los relatos de Jules Verne y de Charles Dickens, obras que le sirvieron de inspiración para la suya, sin embargo, es curioso que, en el caso de Christie, su carrera detrás de la máquina de escribir haya comenzado con un reto. 

«No puedes escribir una historia de detectives, donde el final sea inesperado». Dijo Madge, la hermana de Agatha y fue así que nació “The Mysterious Affair of Styles”, su primera novela publicada en la cual ve la luz el famoso detective belga, Hercule Poirot (Pronunciado Puagó en francés). 

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La piel fría, una novela de Albert Sánchez Piñol

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Por Oscar Valentín Bernal

 

De vez en cuando, uno se encuentra con sorpresas literarias que van más allá de tus expectativas, que poseen alguna característica que sin saberlo estabas buscando desde hace tiempo. Con este sabor de boca me dejó “La Piel Fría”, una novela oscura, ópera prima del escritor y arqueólogo español Albert Sánchez Piñol que con sus 241 páginas da mucho para analizar.

Lo que en un principio parece una obra de horror con tintes lovecraftianos, termina por convertirse rápidamente en una reflexión sobre la violencia, la guerra y la forma en la que son capaces de afectar al hombre. Leer más “La piel fría, una novela de Albert Sánchez Piñol”

Películas de terror para ver en octubre

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Por Oscar Valentín Bernal

Esto es octubre, amigos y, como es costumbre, no pueden faltar las maratones de películas de terror en compañía de amigos, familia, o solos, en la oscuridad de nuestras habitaciones y lugares macabros de preferencia.
La siguiente selección está compuesta por películas y series para todos los gustos; cada una de ellas, posee detalles que las vuelven especiales y dignas de ser mencionadas en la historia de la cinematografía y televisión del terror.
Cabe mencionar que existen muchas otras películas maravillosas, sin embargo, son estas varias de mis favoritas. Espero que puedan disfrutar de algunas de ellas y les pido también que nos recomienden sus películas preferidas del género.

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Jurassic Park, una novela de Michael Crichton

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Por Oscar Valentín Bernal

 

Tenía casi cinco años cuando vi Jurassic Park por primera vez en el cine y cuando salí de esa sala, no volví a ser el mismo. ¿Qué niño volvió a serlo?

Mucha gente no sabe que antes de ser llevada a la pantalla grande por Steven Spielberg, Jurassic Park salió directo del tintero de uno de los autores más grandes del género de la ciencia ficción de las últimas décadas, Michael Crichton, quien fue responsable de otras grandes obras que terminaron a su vez siendo exitosas adaptaciones tanto a la pantalla grande como a la chica. Entre sus ejemplos destacan Westworld, Sphere, Congo y, por supuesto, The Lost World, esta última, única secuela cinematográfica de Jurassic Park, basada en una novela del mismo autor.

Jurassic Park es una de esas obras que han dejado una huella imborrable en la cultura popular mundial, al nivel que sólo han conseguido sagas como Star Wars, Alien o Back to the Future.   

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El Cirujano

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Por Oscar Valentín Bernal

 

I

Michael Wuh abrió los ojos lentamente, luchando por alejar aquella bruma de inconsciencia que lo mantuvo en un mundo oscuro de irrealidad durante un lapso de tiempo imposible de determinar. La cabeza le punzaba con espasmos que nacían en las sienes y le recorrían el cráneo hasta clavarse hondo detrás de sus oídos. Miró a su alrededor sintiendo arder los febriles globos oculares y examinó la habitación bien iluminada en la que se encontraba: una pequeña camilla acolchada, sobre la cual su cuerpo flotante se encontraba tendido y cubierto con una manta que se le adhería como una segunda piel; cuatro paredes beiges totalmente lisas y de aspecto pulcro. Junto a la puerta, un sillón para dos personas, una televisión de pantalla plana que colgaba de la pared frente a él y un buró al lado izquierdo de la camilla, delante de un montón de instrumentos médicos que permanecían apagados y cuya función era por completo desconocida para Michael. 

En el ambiente flotaba ese peculiar hedor a desinfectante y alcohol que probablemente tienen todas las habitaciones de hospital en el mundo. El sitio era cálido por obra de un calefactor, ubicado en alguna parte del cuarto, fuera de su campo de visión. 

A través de la puerta, se filtraban de cuando en cuando los sonidos monótonos característicos de un hospital: pasos que sonaban a lo largo de un pasillo, los murmullos de enfermeras y el ocasional rechinido de las ruedas de algún carrito de mantenimiento.   

Michael giró un poco la cabeza, percibiendo una pesadez en los músculos, seguramente producto de algún anestésico que poco a poco iba abandonando su sistema.

“¿Donde estoy?”, se preguntó. No era capaz de recordar cómo terminó en esa habitación, se acordaba de haber salido del despacho jurídico de la Darlen Corporation en el centro de Duvhök, para luego tomar el ascensor hacia el estacionamiento subterráneo del edificio. Después de eso, nada.  Leer más “El Cirujano”

Arthur Conan Doyle y la vida eterna.

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Por Oscar Valentín Bernal

Doyle

Sir Arthur Conan Doyle fue un médico y escritor escocés, cuya obra se enfocó casi en su totalidad en la narrativa de misterio. Alcanzó el reconocimiento mundial al crear al detective más famoso en la historia de la literatura, personaje basado en un profesor forense de su escuela de medicina en Edimburgo.

Doyle trabajó como cirujano en un barco ballenero que viajó hacia el Ártico y vivió la Primera Guerra Mundial, durante la cual fue rechazado al intentar enlistarse como soldado raso.

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¡El pasado armoniza! 11/22/63 y Stephen King

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Por Oscar Valentín Bernal 

Cuando hablamos de Stephen King todo puede suceder: perros rabiosos asesinos, autos con voluntad propia, domos que aíslan pueblos enteros sin previo aviso, enfermedades letales. Era justo que le llegara el turno a una historia sobre viajes en el tiempo. Y es así que, el buen Steve, se aleja por un rato del terror para traernos una de sus obras más complejas en cuanto a desarrollo e investigación se refiere. 

11/22/63 es una novela muy emocional y nostálgica con giros interesantes y un final que nos deja con sentimientos encontrados. En ella se nos presenta una recreación cultural, política y social de una época que el autor vivió y que es de suma importancia para su obra y vida personal.

Todo lo que King recuerda de los sesentas, desde la música, los olores, los sabores, los peinados, los autos, se encuentra contenido en este libro. A la vez nos habla de problemas de la vida diaria;  cosas como el alcoholismo, el maltrato familiar, el racismo, el fanatismo político y el amor. 

Stephen King intentó escribir 11/22/63 en 1973, pero descubrió que no estaba preparado para ello, además, temía que las heridas dejadas por los acontecimientos tratados por la novela siguieran demasiado abiertas. Menciona a menudo que le alegra haber esperado el tiempo adecuado.  Leer más “¡El pasado armoniza! 11/22/63 y Stephen King”

Clive Barker y el horror a bordo del “Meatnight” Train

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Por Oscar Valentín Bernal

Dentro de la lírica del miedo existe gran diversidad de variantes en cuanto al tono de una historia y los detalles que permiten que la narrativa se torne oscura, psicológica, visceral o que maneje un buen equilibrio entre distintos aspectos que dotarán de verosimilitud y debida crudeza a una obra. Mientras más sugerente sea el autor, echando mano de sutilezas y siendo contundente en los momentos precisos, mejor llevada estará la técnica y es que, quizá una de las misiones más difíciles de lograr para un escritor es la de realmente sobrecoger al lector a través de la palabra escrita. 

A diferencia del cine, en la literatura no existen los llamados “jumpscares” y el uso de recursos baratos pueden fácilmente convertir un relato de terror en una comedia sangrienta.

Uno de los maestros indiscutibles del género de terror es sin duda el escritor y director británico Clive Barker, famoso por obras como la serie de “Hellraiser”, “The Damnation Game” y los ilustres “Libros de sangre”. No obstante, es irónico que siendo capaz de crear universos mórbidos tan interesantes, Barker no goce de la difusión que tienen otros autores del género.
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El color de Lovecraft

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Por Oscar Valentín Bernal

“Viene de algún sitio donde las cosas no son como aquí…”.

Antes de que “la cosa” de Campbell rompiera los hielos perpetuos de la Antártida y mucho antes de que el Alien de Ridley Scott saliera del huevo para aferrarse a la cara del primer ser humano, “el color” de Lovecraft cayó del cielo.

Publicado en el año de 1927, “The Colour Out of Space”, pasó a convertirse rápidamente en una de las narraciones cortas más icónicas del género del terror.

La historia nos ubica en un poblado cerca de Arkham, al que un ingeniero ha acudido para afinar los detalles en torno a la construcción de una presa. Sin embargo, en su viaje se topa con un misterioso erial yermo en medio del bosque, donde la vida no parece florecer. Leer más “El color de Lovecraft”